De steenkoolindustrie heeft het vooral in het Westen hard te verduren. Steenkool ligt onder vuur vanwege de hoge uitstoot van schadelijke broeikasgassen en producenten krijgen af te rekenen met steeds strengere milieureglementeringen. Het aandeel van steenkool in de Amerikaanse elektriciteitsproductie bedroeg in 2005 nog bijna 50%; dat was vorig jaar nog maar 39%. Over dezelfde periode steeg het aandeel van aardgas van 18 naar 27%. Tegen 2030 zou steenkool niet eens de 30% meer halen. Althans, dat zijn de voorspellingen. Het voordeel van steenkool is dat het erg goedkoop en bovendien overvloedig aanwezig is. Daardoor kozen bijvoorbeeld Duitsland en Japan ervoor om...