De prijs van een ton ijzererts daalde deze week naar het laagste niveau in bijna vijf jaar. Dat is geen goed nieuws voor de grote mijngroepen waarvan de winst in hoofdzaak uit de ijzerertsactiviteit afkomstig is. We denken hierbij aan Vale, Rio Tinto en in mindere mate ook BHP Billiton. De wereldwijde ijzerertsindustrie is de facto een oligopolie, waarbij de voornoemde bedrijven de markt onder elkaar verdelen. Dat verklaart waarom ze, ondanks de lagere prijzen, de productie maar blijven uitbreiden. De vijf grootste ijzerertsproducenten zullen tussen nu en 2017 hun output met 40% verhogen, terwijl er nu al een overaanbod is. Dat lijkt op het eerst...