Het Braziliaanse Vale is de grootste producent van ijzererts ter wereld. Die basisgrondstof voor de productie van staal staat in voor ongeveer 80% van de bedrijfswinst. Daarnaast is de groep nog actief in basismetalen (koper en nikkel), steenkool en meststoffen. De referentieprijs voor een ton ijzererts is in 2014 met ongeveer de helft teruggevallen, tot minder dan 70 USD, het laagste niveau sinds juni 2009. Enerzijds is er de overproductie. De schattingen lopen nogal uiteen, maar Goldman Sachs voorspelt dat het aanbodoverschot in 2015 zal oplopen tot 110 miljoen ton, tegenover 60 miljoen ton vorig jaar. Anderzijds is er de lagere ijzerertsconsump...