Het Braziliaanse Vale controleert, samen Rio Tinto en BHP Billiton, de mondiale ijzerertsmarkt. Daarnaast is de groep actief in nikkel, koper, meststoffen en steenkool. De prijs van een ton ijzererts is dit jaar gedaald naar amper 50 USD, tegenover nog 100 USD begin vorig jaar en zelfs 200 USD in 2011. De ijzerertsindustrie zit in een diepe crisis door de lagere vraag uit China voor de productie van staal, gekoppeld aan overcapaciteit. De situatie bij ijzererts is grotendeels gelijk aan die bij de meeste basismetalen. Alleen zien we bij ijzererts dat, zolang de productie nog winstgevend is, hoe klein de marges ook zijn, geen enkele grote aanbieder ...