Alles over BHP Billiton

De mijnbouw is een cyclische activiteit. De neerwaartse bijstelling van de economische groeiprognoses lijkt dan ook slecht nieuws. Maar de grote mijngroepen hebben wel hun schulden afgebouwd en hun balansen versterkt.

De ijzerertsprijs is de voorbije weken boven de grens van 90 dollar per ton gestegen naar het hoogste niveau sinds 2014. De aanleiding was een dambreuk bij het Braziliaanse mijnbouwbedrijf Vale. Daarbij kwamen volgens de laatste berichten minstens 186 mensen om het leven.

De toekomst van BHP is onzeker met de prijsdalingen voor onder meer koper en ijzererts en de impact van de handelsoorlog op de Chinese economie, de grootste afnemer van de mijngroep.

Koper werd tussen begin 2016 en eind vorig jaar 70 procent duurder. Die prijsstijging kon zich dit jaar niet doorzetten. De vooruitzichten op lange termijn ogen wel gunstig.

Glencore illustreert perfect hoe snel de zaken kunnen keren op de grondstoffenmarkten. De mijngroep kreunde minder dan drie jaar geleden nog onder een erg hoge schuldenlast en flirtte met het bankroet. Maar drastische ingrepen aan de kostenzijde en stijgende prijzen brachten redding.

BP staat onder druk van activistische aandeelhouders om zijn energiedivisie af te stoten. Olie en gas horen niet thuis in een mijnbouwgroep, is de redenering. BHP vindt enkel staal en koper overhouden te beperkt.

Kivalliq gaat op zoek naar nieuwe goudgebieden in het pas overgenomen goudexploratieproject Baffin Gold. Daarnaast kan een stijging van het sentiment over uranium het vaandelproject van het exploratiebedrijf een serieuze boost geven.

South32 kan tevreden zijn na twee jaar als onafhankelijk bedrijf. De afsplitsing van BHP Billiton boerde goed in 2016. Groeien om te groeien is geen prioriteit en 40 procent van de winst gaat naar het dividend.

Het aandeel van BHP Billiton, de grootste mijngroep ter wereld, kreeg een tik, nadat het management enkele weken geleden bij de bekendmaking van de halfjaarcijfers had gewaarschuwd voor lagere ijzerertsprijzen.

Iets meer dan een jaar na de afsplitsing van het voormalige moederbedrijf BHP Billiton kan South32 kan een vrij goed rapport voorleggen. De meeste activa bleven winstgevend.

De genomen maatregelen zullen de balanssituatie van BHP Billiton zeker verbeteren, maar gaan ten koste van de groei.